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À LA RECHERCHE des sources PERDUES DE CARLSBAD SPRINGS

Le mot «cathartic» remonte au mot grec «kathairein», qui signifie «nettoyer ou purger». Cathartic est devenu un terme médical ayant trait à la purge du corps des toxines, et bientôt les gens ont commencé à utiliser également le mot cathartic en référence à une libération émotionnelle et à un nettoyage spirituel.

À quelques kilomètres à l’est d’Ottawa, il y avait autrefois un endroit appelé CATHARTIC, en raison du fait qu’à un moment donné, le terrain contenait un certain nombre d’anciennes sources minérales bouillonnantes qui étaient connues pour guérir et nettoyer ceux qui l’utilisaient. Cet endroit est maintenant connu sous le nom de Carlsbad Springs. La «fontaine de jouvence» d’Ottawa, où les riches et l’élite de la classe supérieure d’Ottawa se sont aventurés dans des tentatives pour inverser le processus de vieillissement et pour renouveler leur corps et leur esprit.

Les eaux minérales curatives des sources sont devenues incroyablement célèbres, et un certain nombre d’hôtels de villégiature et même une gare du CN ont été construits autour des bains bouillonnants. Puis, aussitôt qu’ils ont été construits, la gare et les hôtels ont été démolis, les sources jadis convoitées disparaissant bientôt de mémoire. Mais les sources existent-elles toujours, et si oui, où sont-elles? Alors que Ponce de León cherchait une fois la fontaine de jouvence, j’ai commencé à chercher nos sources perdues de Carlsbad Springs.

Cathartic faisait partie du lot 3 de la septième concession du front d’Ottawa. Il était situé sur le chemin Russell, et à une courte distance à l’est se trouvait la ligne séparant le canton de Gloucester du canton de Cumberland. Les sources minérales de Russell Road et Bear Brook ont soutenu une communauté de station thermale du milieu du 19e au milieu du 20e siècle. Les invités venaient «prendre les eaux» pour des maux tels que les rhumatismes, la nervosité et les troubles digestifs. Les hôtels locaux offraient la cure thermale avec une variété d’activités sociales et récréatives.

En 1868, un groupe de sept hommes d’affaires d’Ottawa créa une société par actions appelée «Dominion Stock Company».

Ils ont acheté 40 acres de terrain, y compris les «terrains des sources» de Sam Eastman. Ils ont construit un hôtel important appelé Dominion House. Ils ont amélioré les terrains miniers, construit une station de pompage et ajouté des kiosques sur cinq des sources et un pont piétonnier a été ajouté à partir des terrains de la source au-dessus du ruisseau Bearbrook.

Un fait intéressant, une fontaine métallique a été installée sur le site. Elle pouvait être allumée la nuit à cause de la quantité de gaz produite avec l’eau sur le site.

Un petit parcours pour la chasse au clocher a également été construit, ce qui a bien sûr attiré la foule sportive d’Ottawa.

Ils ont exploité un service de transport sur le chemin Russell d’Ottawa aux Springs pendant les mois d’été. A cette époque, le seul mode de déplacement était à cheval, en autocar ou en buggy.

La «Maison du Dominion» a été tres populaire pendant plusieurs années jusqu’à ce qu’elle soit détruite par un incendie. Contrairement aux hôtels plus récents construits à cet endroit, cet hôtel servait de l’alcool.  On dit que Sir John A. MacDonald a séjourné dans cet hôtel.

J’apprécie toujours de parcourir de vieilles cartes, et ma curiosité a été piquée quand j’ai vu une petite ville à l’extérieur d’Ottawa appelée «Cathartic» en 1879. Sachant ce que le mot signifiait, mais ne sachant pas si cet endroit existe toujours sur les cartes actuelles, j’ai regardé de plus près où ce village peut avoir été situé. Il s’avère que CATHARTIC est devenu ce que nous appelons maintenant Carlsbad Springs. Après une enquête plus approfondie, il s’avère que cette petite zone a un passé des plus intrigants.

Situé sur un petit ruisseau appelé «Bear Brook» près du chemin Russell, Cathartic / Carlsbad Springs était un ancien sentier autochtone qui reliait autrefois Ottawa à Montréal. Utilisé pendant des siècles par les peuples autochtones lors de leurs voyages à travers la région, le sentier est devenu le chemin Russell Road lorsque les colons pionniers ont repris la terre dans les années 1850.

Les sources naturelles de la région étaient réputées pour leur teneur en minéraux et leurs qualités, les eaux du substratum rocheux anciennes bouillonnant des aquifères souterrains.

Autrefois appelée Boyd’s Mills, du nom du premier propriétaire du moulin sur la crique et par la suite Eastman’s Springs, la colonie est devenue connue sous le nom de «Cathartic» en 1870 et le premier hôtel a été construit à proximité des sources par la Dominion Springs Company, qui les vantait pour leurs propriétés curatives.

En 1892, un autre hôtel a été construit, et bientôt une gare pour permettre aux passagers de visiter cette nouvelle merveille, et ce qui était la plus grande salle de danse d’Ottawa, le premier bowling de la région et de nombreuses autres activités récréatives. Les visiteurs du monde entier se sont rapidement rendus à Cathartic pour boire ses eaux curatives et se baigner dans les bains bouillonnants. L’eau minérale fut bientôt mise en bouteille et vendue dans toute l’Amérique du Nord, et sous une véritable forme capitaliste, le village fut rebaptisé en 1906 «Carlsbad Springs» après la station aristocratique la plus en vogue d’Europe. Les sources ont reçu des noms basés sur les propriétés des eaux qui en provenaient, telles que la soude, le soufre, la magie, la lithie et le gaz. Une fontaine spéciale a été construite près de l’hôtel qui serait incendiée chaque nuit en raison du contenu inflammable de l’eau.

Des milliers de résidents les plus riches d’Ottawa ont fait le voyage aux «Sources» pour se détendre, profité des sentiers naturels et des commodités des hôtels. Tout cela disparaîtrait bientôt lorsque la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale frapperaient, envoyant les stations balnéaires et leurs eaux curatives à l’égout. Même si tous les hôtels et bâtiments ont été démolis depuis, les sources naturelles devraient toujours exister, alors j’ai pensé que nous allions les trouver.

Une ancienne carte de Cathartic de 1879 montre une source étiquetée à côté du ruisseau Bear, et un petit ruisseau menant de lui au ruisseau. En comparant cela à une carte Google moderne de Carlsbad Springs, cela révèle qu’il n’y a plus grand-chose maintenant et que l’ancienne route a été déplacée vers le sud, mais la zone où se trouvait notre fontaine de jouvence semble encore sous-développée.

En se dirigeant vers Carlsbad Springs et en marchant le long du rivage boueux du ruisseau BearBrook jusqu’à l’endroit où la source était censée être indiquée sur l’ancienne carte, un bruit de ruissellement a été bientôt entendu, et en le suivant le long de la rive, je suis tombé sur une source!

La source des eaux cathartiques et une station balnéaire de la fin des années 1800 étaient justes là, toujours en train de bouillonner de la terre, cachées parmi les rochers et les feuilles du paysage maintenant envahi par la végétation. Vous pouvez voir la nature presque huileuse de l’eau avec un film d’un produit chimique sur le dessus de l’eau bouillonnante.

La Commission de la capitale nationale est maintenant propriétaire du terrain et a gracieusement restauré l’une des anciennes structures Spring House, qui ont été construites au-dessus des sources au début de la villégiature. En été, lorsque le parc est ouvert, il y a un parking à proximité.

J’ai réussi à trouver l’endroit où une photo promotionnelle a été prise dans les années 1890, mais cela semble méconnaissable. Une étude rapide de la région a révélé des sources plus anciennes et leurs propres propriétés particulières, comme mentionné précédemment. Certains étaient chargés de mousse, d’autres étaient de couleur rouille.

À une source, il y avait ce qui ressemblait à une vieille bouteille en verre utilisée dans la mise en bouteille de l’eau de source à l’époque des stations balnéaires populaires.

Il ne reste plus grand-chose pour indiquer la station balnéaire autrefois prospère qui s’y trouvait. La zone du vieux pont est visible avec quelques artefacts intéressants trouvés autour de cette zone.

Peut-être existe-t-il un remède au coronavirus ou une autre maladie qui attend dans ces sources de guérison oubliées, d’une époque où les gens mettent leur santé et leur foi dans des liquides mystérieux qui jaillissant du sol.

Les sources curatives et cathartiques autrefois célèbres ne sont plus qu’un petit ruisseau, oubliées du sol.